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偶然而生的成功

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或许你可以说这篇文章讲述的是以意想不到的方式获得意想不到的成功的一些例子。

伟大的产品和服务产生经常或多或少伴有偶然和巧合的成分。特别是生意上的事情,这是时常发生的。实际上一家公司最初的产品摇身一变就会可能变为不按预想的样子发展。因为,要预计人们将会怎么样使用它,人们会有什么反响并不是一件非常容易的事情。

当然,企业需要调整自己以适应下来。例如,诺基亚最最初的时候是预计制作橡胶鞋而非手机。日本的任天堂公司是由扑克牌开始起步的,而不是游戏机。八十年代初,美国在线(AOL)最初是为游戏机提供在线服务的。

同样地,在现代的互联网世界这样的例子也非常多。各种在线服务不断变化调整,即使它已经不再与最初的创造者的想法相符合。下面就列出几个几经变化后最终获得非常大成功的产品和服务的典型案例。

Flickr

目前广受欢迎的照片共享网站Flickr,最初是一个叫做永无止境(Neverending)在线多人游戏的即时通讯工具。而该工具的照片分享功能后来变得非常受欢迎, 因此最终游戏制作者放弃了这个游戏转而集中在照片分享上,就转为现在的Flickr网站了。

上图:游戏永无止境(Neverending)的截图 (图片由 Cal Henderson提供), Flickr由此诞生。

Craigslist

Craigslist1995年起源于一个朋友名单的邮件联系列表。作为业余爱好,Craig Newman (“Craigslist”的名字也因此而来) 使用它来发布发生在旧金山当地的社会事件。让Newman 感到意外的是, 人们开始使用它来发布工作职位,并且从那以后不断有更多新的类别增加。1996年,Newman将这个邮件列表转为一个基于网络的服务,因为邮件列表的成员太多了需要有一个互联网界面才能满足要求了。

Twitter
Twitter是孕育于一家叫做Odeo的公司,当时是它从事的是播客服务。而Twitter 的构想是一天在申请作为Odeo播客服务的补充时自由讨论会议上提出的,当时还费了不少周折。

Twitter最初只是在Odeo公司内部员工以及员工的亲戚朋友之间使用。在对外发布还不到一年的时间里, Twitter就如此受欢迎,2006年Twitter 创办了自己的公司,Odeo的播客服务基本上被放弃在一旁。

上图:早期Jack Dorsey起草的关于Twitter服务的草图 (图片由 Jack Dorsey提供)。

Facebook

著名社交站点Facebook最早也是由一个叫做Facemash的 “流行还是不流行(hot or not)网站演变过来的”。Facebook的创始人Mark Zuckerberg 在他哈佛大学的宿舍创建了Facemash,当时或多或少都有点出于无聊的缘故。

还没有几天,这个Facemash站点就被哈佛大学的管理部门关闭了,但是经过学生报刊对此事件的报道后,大家认为给学生创建一个集中的网站也是一个不错的主意,这样Zuckerberg就开始了 “Thefacebook” (Facebook的初始名称)的相关工作。

上图: “Thefacebook” 的截图(来自维基百科)。

Linux

虽然Linux根本不是在线服务,不过这里我们还是要提到它,因为它是从非常不起眼东西发展到现在如此让人意想不到的出色,它真的是一个再好不过的例子了。
1991年 Linus Torvalds开始研究 Linux内核,没有人会预计到它所带来的影响。 而对他来说也仅仅是一项非常不错的业余爱好项目而已。他当初甚至没有想过将它发展成为一个操作系统内核;最初仅是一个终端模拟器而已。

Linux内核创建后发现它非常适合一个叫做GNU的操作系统,随着时间的推移,它成为了一个完整操作系统的基础,并越来越受欢迎。

结论

上面这些在线服务(和Linux) 最开始的面貌和它们最终的样子都不一样。

这不仅告诉我们要完全摸透一个事物的潜能是非常难的,从中我们还得出一个非常深刻的教训,要懂得灵活变通的重要性,永远不应该念念不忘以某一个固定方式去执行一项计划。

原文:Successful online services started as an afterthought

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#1
现在这几个网站都是排名前几